La mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen un espolón calcáneo hasta que buscan ayuda para el dolor de talón. Los profesionales sanitarios recomiendan el tratamiento del espolón calcáneo sin cirugía para aliviar los síntomas. Los espolones calcáneos no tienen cura.

Un espolón calcáneo es un crecimiento óseo que asoma por debajo del hueso posterior del talón en el interior del pie. Los espolones calcáneos se producen cuando hay tensión en los ligamentos del pie.

¿Qué es un espolón calcáneo?

Un espolón calcáneo o espolón óseo es un crecimiento óseo que sobresale de la parte inferior del talón, donde el hueso del talón se conecta al ligamento que discurre entre el talón y la parte anterior del pie (la fascia plantar).

Los espolones calcáneos afectan aproximadamente al 15% de las personas.

Este crecimiento óseo se produce como un mecanismo de defensa natural del cuerpo, en respuesta a una tracción y tensión repetida sobre la fascia plantar, que se inserta en el calcáneo. La formación del espolón calcáneo suele ser el resultado de una fascitis plantar crónica, es decir, una inflamación persistente del tejido fibroso que recubre la planta del pie.

El espolón tiene una forma triangular o de lanza, y se localiza específicamente en la parte inferior del talón.

Cabe destacar que, contrariamente a la creencia popular, el espolón calcáneo en sí mismo no es la causa del dolor en el talón. Más bien, es una señal de que existe un problema subyacente, como la fascitis plantar, que está generando tensión y daño en la zona.

La aparición del espolón calcáneo suele darse a partir de los 40 años, y es más común en personas con pie plano o pie cavo.

Otros factores de riesgo incluyen el sobrepeso y la práctica de actividades deportivas en superficies duras con un calzado inadecuado.

¿Los espolones calcáneos son lo mismo que la fascitis plantar?

Los espolones calcáneos y la fascitis plantar son afecciones relacionadas, pero no son lo mismo.

He aquí cómo se entrecruzan ambas afecciones:

La fascitis plantar se produce cuando el uso excesivo estira o desgarra la fascia plantar, el ligamento que se extiende entre el talón y la planta del pie.

Si tienes fascitis plantar, probablemente sentirás un intenso dolor punzante en el talón que aparece y desaparece a lo largo del día. El dolor disminuye cuando caminas un rato, pero reaparece cuando te sientas y te levantas para caminar un poco más.

Los espolones calcáneos pueden aparecer como reacción al estrés y la inflamación causados por la fascitis plantar.

Con el tiempo, el cuerpo responde al estrés formando tejido óseo adicional. Este tejido extra se convierte en un espolón calcáneo. La mayoría de las personas no sienten dolor por el espolón calcáneo, pero cuando lo sienten, el dolor es parecido al de la fascitis plantar.

¿Qué causa los espolones calcáneos?

Los espolones calcáneos son la respuesta del cuerpo al estrés y la tensión que sufren los ligamentos y tendones del pie.

Por ejemplo, cuando se desarrolla una fascitis plantar, el cuerpo responde a la tensión creando un espolón calcáneo.

También puedes desarrollar espolones calcáneos si te desgarras repetidamente la cubierta que recubre el hueso del talón o si padeces un trastorno de la marcha.

Un trastorno de la marcha es cuando una enfermedad o afección afecta a su equilibrio y coordinación, de modo que no puedes caminar como lo haces habitualmente.

Veamos las causas de los espolones calcáneos:

  • Fascitis plantar crónica: La principal causa del espolón calcáneo es una fascitis plantar que se ha vuelto crónica, debido a un diagnóstico tardío o un tratamiento inadecuado. La tracción y sobrecarga continuada en la fascia plantar provocan microdesgarros en el tendón, lo que lleva al cuerpo a generar depósitos de calcio para frenar el avance del daño y formar el espolón.
  • Pie muy arqueado o pie plano: Las personas con pie muy arqueado o pie plano tienen una mayor probabilidad de desarrollar un espolón calcáneo, ya que estas condiciones pueden aumentar la tensión en la fascia plantar y provocar la formación del espolón.
  • Sobrepeso: El exceso de peso ejerce presión adicional sobre los pies, lo que puede contribuir al desarrollo de un espolón calcáneo.
  • Actividad física intensa: Realizar actividades físicas intensas que impliquen una sobrecarga en los pies, como correr largas distancias o caminar sin un calzado adecuado, puede ser una causa de la formación del espolón.
  • Envejecimiento: El envejecimiento puede debilitar los tejidos del pie, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar un espolón calcáneo.

espolón calcáneo diagnóstico

¿Cómo se diagnostica un espolón calcáneo?

Los profesionales sanitarios suelen examinarle el pie y preguntarle sobre la actividad física que podría haberle causado el dolor en el talón.

En última instancia, las radiografías son una de las pruebas más comunes que utilizan los profesionales sanitarios para diagnosticar los espolones calcáneos.

El espolón calcáneo se diagnostica de la siguiente manera:

  • Examen clínico: El médico realiza un examen físico del pie y el talón, palpando la zona para detectar la presencia de una prominencia ósea. Prestamos atención a los signos y síntomas que presenta el paciente, como dolor en el talón.
  • Historial médico: revisamos el historial clínico del paciente, prestando atención a antecedentes familiares, hábitos, tipo de calzado, traumatismos previos y actividades deportivas.
  • Pruebas de imagen: La radiografía lateral del talón es la prueba definitiva para confirmar la presencia y el tamaño del espolón calcáneo.
  • La ecografía también puede ser útil para hacer un estudio dinámico y ver el comportamiento del espolón en relación a la fascia plantar.

¿Cuál es el tratamiento del espolón en el talón?

Suele tratarse los espolones calcáneos del mismo modo que la fascitis plantar. Esto se debe a que el dolor de talón que se achaca a los espolones calcáneos está causado en realidad por la fascitis plantar.

El tratamiento de los síntomas de la fascitis plantar puede aliviar el dolor asociado a los espolones calcáneos.

Tratamientos de fisioterapia para quitar del espolón en el talón

El tratamiento típico incluye:

  • Descansar el talón: Si corres o haces footing, tomar un descanso te aliviará el dolor de talón.
  • Utilizar compresas frías o hielo: Aplicar hielo en la planta del pie puede aliviar el dolor de talón.
  • Tomar antiinflamatorios orales.
  • Utilizar calzado o plantillas que sujeten los arcos y protejan la fascia plantar amortiguando la planta del pie.

1.1 Reposo y hielo

La primera línea de tratamiento suele ser el reposo de las actividades que causen dolor, especialmente aquellas que impliquen impacto en el talón.

La aplicación de hielo en la zona afectada durante 20 minutos, varias veces al día, también puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor.

1.2 Analgésicos

Los medicamentos de venta libre como el paracetamol o el ibuprofeno pueden ser efectivos para aliviar el dolor y la inflamación asociados al espolón calcáneo.

1.3 Ortopedia

El uso de plantillas ortopédicas o taloneras puede ser beneficioso para redistribuir la presión sobre el talón y aliviar el dolor.

Las plantillas personalizadas pueden brindar un mayor soporte y control del movimiento, mientras que las taloneras elevan el talón, reduciendo la tensión en la fascia plantar.

1.4 Tratamiento fisioterapeutico para el espolón calcaneo

Los ejercicios de fisioterapia juegan un papel importante en el tratamiento del espolón calcáneo. Un fisioterapeuta puede diseñar un programa específico para cada paciente, incluyendo estiramientos, fortalecimiento muscular y ejercicios de propiocepción, con el objetivo de:

  • Mejorar la flexibilidad y movilidad del pie y tobillo.
  • Fortalecer los músculos y tendones de la zona.
  • Reducir la tensión en la fascia plantar.
  • Disminuir el dolor y mejorar la función del pie.

1.5 Eliminar espolón calcáneo sin cirugía con inyecciones

En algunos casos, el médico puede recomendar inyecciones de medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación de manera más localizada.

Las opciones más comunes incluyen:

  • Inyecciones de esteroides: Estos medicamentos antiinflamatorios potentes pueden proporcionar un alivio temporal del dolor y la inflamación.
  • Inyecciones de anestésicos locales: Se inyectan en la zona afectada para bloquear temporalmente las señales de dolor que viajan al cerebro.

espolon calcaneo tratamiento con infiltraciones de prp

¿Cómo eliminar el espolón calcáneo sin cirugía?: Tratamiento con infiltraciones de PRP

Las infiltraciones de plasma rico en plaquetas (PRP) han surgido como una alternativa prometedora en el tratamiento del espolón calcáneo, una condición dolorosa caracterizada por la formación de un crecimiento óseo en el talón.

El PRP, obtenido de la propia sangre del paciente, contiene una alta concentración de factores de crecimiento que pueden estimular la reparación de tejidos y la reducción de la inflamación.

¿Cómo funciona el tratamiento con infiltraciones de PRP para el espolón calcáneo?

El proceso consiste en extraer una pequeña cantidad de sangre del paciente, centrifugarla para separar los componentes celulares (plaquetas) del plasma, y luego inyectar el PRP concentrado en la zona afectada del talón.

Los factores de crecimiento presentes en el PRP:

  • Promueven la regeneración de la fascia plantar: La fascia plantar es el tejido que recubre el talón y se encuentra inflamada en presencia del espolón calcáneo. El PRP puede estimular la reparación de este tejido, reduciendo el dolor y la inflamación.
  • Disminuyen la inflamación: Los factores de crecimiento del PRP tienen propiedades antiinflamatorias, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón asociados al espolón calcáneo.
  • Mejoran la vascularización: El PRP puede mejorar el flujo sanguíneo en la zona afectada, lo que favorece la llegada de nutrientes y oxígeno para la reparación de tejidos.

¿En qué casos se recomiendan las infiltraciones de PRP?

Las infiltraciones de PRP para el espolón calcáneo pueden ser una opción viable en los siguientes casos:

  • Pacientes con dolor moderado a severo: Cuando los tratamientos conservadores como el reposo, hielo, analgésicos y fisioterapia no han logrado aliviar el dolor de manera significativa.
  • Espolón calcáneo de reciente aparición: Las infiltraciones de PRP pueden ser más efectivas en las primeras etapas de la condición.
  • Pacientes que desean evitar la cirugía: Las infiltraciones de PRP pueden ofrecer una alternativa a la cirugía para aquellos que buscan evitar procedimientos invasivos.

Opiniones de tratamiento del espolón calcáneo con infiltraciones de PRP

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fasciectomía: cirugía fascitis plantar

Tratamiento del espolón en el talón con cirugía

3.1. Tenotomía ultrasónica

En el 80% de los casos, el dolor causado por la fascitis plantar se resuelve en los primeros seis meses mediante tratamientos conservadores.

Sin embargo, el 20% restante de los pacientes experimenta síntomas persistentes y recurrentes, lo que conduce a dolor crónico.

En estos casos, es probable que el tejido tendinoso normal se haya deteriorado y reemplazado por tejido degenerativo dañado.

El tratamiento definitivo para estos casos crónicos de fascitis plantar implica la extirpación del tejido dañado a través de una tenotomía ultrasónica o una cirugía de fasciotomía, facilitando así la completa recuperación del cuerpo.

Tanto la tenotomía como la fasciotomía pueden llevarse a cabo exitosamente mediante un enfoque quirúrgico abierto convencional o a través de un método quirúrgico asistido por ultrasonido con Tenex.

Tenex ofrece a los médicos la capacidad de realizar tenotomías guiadas por ultrasonido de manera mínimamente invasiva, lo que minimiza el dolor y acorta el tiempo de recuperación

Técnicas quirúrgicas más comunes para el espolón en el talón

La cirugía suele considerarse como último recurso cuando los tratamientos conservadores no han logrado aliviar el dolor de manera significativa.

  • Eliminación del espolón: El cirujano realiza una incisión en el talón y extrae el espolón calcáneo.
  • Liberación de la fascia plantar: En este procedimiento, se libera la tensión en la fascia plantar, la cual puede estar contribuyendo al dolor.
  • Cirugía artroscópica: Se utiliza una cámara miniatura y herramientas especiales para realizar la cirugía a través de pequeñas incisiones, minimizando el trauma y la recuperación

Prevención de los espolones calcáneos

Existen varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar espolones calcáneos.

Algunos factores son cosas que puedes cambiar de inmediato o cambiar con el tiempo. Otros no puedes cambiarlos.

Cambios que puedes hacer ahora mismo

  • Si haces footing o corres, elige superficies blandas como hierba y caminos en lugar de superficies duras como aceras y pavimento.
  • Utiliza calzado que se adapte a tus arcos y les dé soporte.
  • Usa zapatillas o zapatos si caminas por suelos de madera o baldosas.
  • Ajusta tu forma de andar para que los talones sufran menos presión.

Cambios que puedes hacer con el tiempo

Pierde peso para ejercer menos presión sobre el pie.
• Cambia tu rutina diaria para no estar tanto tiempo de pie.

Lo que no puedes cambiar

Con la edad, la fascia plantar se vuelve menos flexible, más propensa a sufrir daños y más propensa a desarrollar fascitis plantar.

Pierdes gradualmente las almohadillas naturales de grasa de la planta de los pies.

Preguntas frecuentes sobre el espolón calcáneo

¿Tiene el espolón calcáneo cura definitiva?

No existe una «cura definitiva» para el espolón calcáneo que funcione igual para todos los pacientes, dado que el tratamiento puede variar considerablemente según las circunstancias individuales de cada persona.

Sin embargo, hay múltiples enfoques para manejar y reducir significativamente los síntomas asociados con el espolón calcáneo.

Los diferentes tratamientos conservadores, las infiltraciones de PRP y la cirugía bien con la tenotomía ultrasónica o la cirugía de fasciotomía, son efectivos para controlar los síntomas y mejorar la condición a largo plazo.

La clave está en un diagnóstico y tratamiento adecuados bajo supervisión médica.

¿Es bueno andar con un espolón?

Andar con un espolón calcáneo puede resultar incómodo y doloroso para algunas personas, especialmente si el espolón está causando irritación en los tejidos circundantes, como la fascia plantar.

Aunque no existe un consenso absoluto, se recomienda evitar actividades que agraven los síntomas, como caminar largas distancias, estar de pie por períodos prolongados o usar calzado inadecuado que ejerza presión adicional en el talón.

Ten en cuenta que cada caso es único y la tolerancia al dolor varía de una persona a otra. Si el dolor al caminar es significativo o limita la movilidad, es aconsejable consultar a un especialista en podología u ortopedia para recibir un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.

¿Los espolones calcáneos desaparecen sin cirugía?

Una vez formados, los espolones calcáneos son permanentes.

La cirugía es la única forma de eliminar un espolón calcáneo. Dado que los espolones calcáneos no suelen doler, el tratamiento de la afección que los causó debería ayudar a aliviar el dolor de talón.

El espolón calcáneo puede extirparse como parte de la cirugía de la fascitis plantar, pero los profesionales sanitarios rara vez operan para extirpar espolones calcáneos.

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